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科学家发现科莫多龙第二层盔甲,嵌在皮肤里的“锁子甲”

来源:奇趣发现网   作者:sword.shi   2019-10-21


  科莫多龙是地球上最可怕的动物之一。这些大型巨蜥可以长到10英尺,野生环境下一只成年巨蜥的平均体重可达150磅,也有报道称有一只巨蜥重达366磅。


  在它们的原始栖息地没有天敌,因此主宰着它们称之为家的“印尼群岛”。它们隐秘而迅速,还拥有免疫系统来抵御疾病。随着一切都在朝着有利于它们的方向发展,似乎并不需要另一个优势。



  目前研究人员刚刚发现,它们的身体上多了一层保护。


  一组科学家发现科莫多巨蜥的鳞甲下其实有一套由小骨头制成的盔甲。这个“锁子甲”是在一个成年巨蜥标本经过一次 CT 扫描后被发现的。


  这些细小的骨头被称为“骨皮”,存在于许多不同的蜥蜴、青蛙和鳄鱼物种中。虽然成骨细胞是科莫多龙的一部分并不奇怪,但这是第一次对它进行详细的检查,而且结果令人难以置信。



  扫描到的成年巨蜥是现存最古老的圈养标本之一。它由沃斯堡动物园捐赠,活了19.5岁,年事已高。


  事实上,这些骨皮的形状和覆盖范围与其它蜥蜴有很大的不同。有趣的是,当研究人员对科莫多巨蜥幼龙标本进行同样的扫描时,并没有发现任何骨皮。


  这让研究小组得出了一个有趣的结论。由于科莫多巨蜥是顶级掠食者,它们的盔甲并不能保护它们不受其它物种的伤害。



  相反,这给了它们与其它科莫多巨蜥搏斗的机会。考虑到幼龙体内缺乏这种保护层,解释也是合乎逻辑的。


  年轻的科摩多龙花相当多的时间在树上,而当它们足够大,就开始参与巨蜥间的社交活动和捕食。在那个时候,额外的装甲会有所帮助。


  大多数科莫多巨蜥的骨皮有一到两种骨的形状,头部的大部分区域完全没有盔甲。相反,成年的科莫多龙的头部几乎完全包裹在盔甲里。


  题图:mymodernmet

 

 

【责任编辑:自然】

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